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自英国课程进入中国以来,“经济学、金融、商科或是管理学”都是相对比较热门的专业,且不说这些学科之间的研究领域和课程内容到底有哪些区别,对于家长来说,似乎学好经济和金融就是对孩子未来能有一份高薪工作的保障。

正因为如此,观察近几年的各高校录取分数的变化不难发现,各财经大学的录取分数线直线上升,部分热门专业(如ACCA、精算)的录取门槛甚至让大部分考生望而生畏,越来越多的学校开设了经济金融及管理商科类专业。那么,对于选择A Level考试的考生们来说,经济学作为一门选课是否就面临着竞争力强?要学好经济学需要具备哪些条件呢?为此,我们邀请到了布里斯托大学经济学学士,负责光华启迪学术校长何溪和经济类科目的教学教研工作的徐立力导师为同学们分析。

一、A Level为什么选择经济学?

经济学作为一门社会学科,对于A Level阶段的学生们来说内容理解起来并不困难,尤其是对于那些对时事政治、投资理财非常感兴趣的学生来说,他们可以在学习A Level经济的过程中找到他们想要的答案。经济学也是现在流行的学科,各大公司都比较倾向于有经济学背景的学生。

二、A Level经济考什么?

A Level经济主要包含的内容有:经济学基础、价格体系及公司理论、价格体系的政府干预行为、国际贸易、宏观经济学基础、宏观经济学问题、宏观经济学政策。考试以笔试为主,主要为选择题、数据分析以及论文。


虽然经济学对英国学生来说也是最难的几门A Level课程之一,但是由于知识点并不多,只要学习方法得当、理清各知识点之间的关联、掌握合适的应试方法,A Level经济拿A也并不是一件难事。


三、学好A Level经济需要具备哪些条件?

1. 较为全面的批判性思维

想要A Level经济拿高分,论文部分的好坏显得尤其重要。当被问及选A还是选B时,学生不仅要给出选A的理由(通常为A的优点或优势和B的缺点或劣势),还要告诉考官A本身存在的问题,甚至给出可行的解决方案。这是一种批判性思维的训练,同时也是对学生形成一种严谨的逻辑思维的训练,而这点是在别的学科中鲜少要求的。


2. 良好的英语表达能力及理科思维

由于AS部分的经济很少有数学,平时的作业和考试也以论文为主,很多学生把经济看作是文科。以应试的角度来说,拥有良好的英语表达能力是非常重要的。另外,经济学是一门非常依赖数学建模分析规律、做出改变、得出结论的学科,理科思维也显得格外重要。例如,在AS经济的第一章节中就有提到‘ceteris paribus’,即控制变量,这是典型的数学研究方法。


3. 对于经济学以及其他学科的兴趣

在A Level经济的教学过程中不难发现,经济和政治、地理、历史和心理学等都有着不可分割的关联。因此,学好经济学不单单只是学好了这一门学科,而是给学生一个邂逅更多学科的良机。也正是因为这些社会学科之间的交融互通,使得经济学显得高级而万能。培养对于经济学的兴趣并不困难,大到关心国家大事,小到平日的在线支付,经济学就在我们的手边,触手可及。

四、CAIE和EDCXEL经济学考试内容的区别

CIE考查方式是一次必须同时考AS或者A2的所有试卷,也就是P1和P2必须一起考,P3和P4必须一起考,不能分开考,且每次考试内容涵盖宏观与微观。而Edexcel则是区块式的,各个单元分开考。

CIE

AS部分:

P1选择题30道,1题1分,在最终的AS成绩中占40%。

P2由A部分数据分析和B部分论文组成,论文为3选1,

每道题由(a)问8分和(b)问12分组成,

(a)问只需要解释(Explain)题目给出的理论,

(b)问要求讨论(Discuss)某个观点,

P2在整个AS的成绩中占比60%。

A2部分:

P3与P1的组成一样,有30道选择题,

在最终的A2成绩中占比30%。

P4中A部分也是一道数据分析,阅读的篇幅比P2要大,

B部分的论文是6选2,每道题总分25分,

一些题目会由(a)问12分和(b)问13分组成,

一些题目直接是25分的大题,

所有题目基本上都需要讨论观点,

总体的书写量和身体难度比AS大大提升,

P4占A2成绩的70%,

可以说对A2经济成绩起到了决定性的作用。

Edexcel

Edexcel经济由4张paper组成,可以分开考。U1、U2均由8道选择题和数据分析题组成。与CIE不同,Edexcel的选择题除了要求学生选出正确的选项之外,还要求学生给出「解释」。一道选择题4分,1分给正确答案,3分给解释。数据分析部分2选1,通常包含5道题目,总共48分。因此U1和U2的卷面分都是80分。

U3、U4由论文和数据分析组成。U3的论文为4选2,每题20分,数据分析还是2选1;U4的论文为3选1,一题40分,由(a)问15分和(b)问25分组成,数据分析也是2选1。U3、U4中,数据分析题均为40分。

2.知识点数量

从考察的知识点数量上来看,CIE多于Edexcel,主要体现在A2阶段。

比如CIE A2中考察了消费者理论里的无差异曲线(indifference curve)、银行货币创造的过程、凯恩斯的流动性偏好理论(liquidity preference)、总支出(AE)和均衡收入模型等,而这几个点也正是大多数学生的难点。

虽然理论知识点略少于CIE,从经济背景知识的考察上来看,Edexcel则要求更高,包括WTO、跨国公司等内容的讨论。

3.知识点深度

两个考试局的内容安排不一样。

CIE的安排是先浅后难,所以会在AS和A2之间造成一个难度的跃升。

Edexcel的U1和U2里面有一些CIE A2的内容,比如乘数效应(multiplier)等比较抽象的内容,所以会在AS部分就带来一定理解上的难度,而A2部分虽然难度有所上升,但是并没有很明显的提高。

只是按照话题展开:

U1-市场与政府的微观干预,

U2-宏观经济,

U3-企业理论,

U4-国际经济与发展经济学。

因此,虽然在一些知识点的数量上CIE更多,但是,在难度和深度上,两个考试局其实是持平的。

5.计算要求

经济学的计算主要出现在弹性、通货膨胀率、比较优势、生产者理论、乘数效应、信贷乘数等话题里面;Edexcel对计算的要求比较低,几乎不会绕弯子,直接带公式去做就行。

6.英语能力要求

作为Essay-based学科,经济学考试中少不了对英语语言表达的要求,这一点不论CIE还是Edexcel的要求都很高。需要写结构完整的文章来,解释理论或者讨论观点

不过,深究起来,Edexcel对于语言表达能力的要求会更高,U1和U2的选择题主要分数给到的是「解释」。

除了选择题,Edexcel的数据分析题阅读量也略大于CIE,文章长一些,题目对引用文章信息的要求也多一些。其实不论CIE还是Edexcel,都需要考前对不同话题的题目掌握到非常熟练的程度,考场上都需要奋笔疾书,才会觉得时间上没有特别紧促。


何校长建议:

1.答题上遵从“Knowledge + analysis + application + evaluation

知识点+分析+应用+评估”的框架展开,切忌一笔带过或者在逻辑上跳步骤。

所有的文章都必须把考官当成是从来没有学过经济的人,把一个道理讲解清楚,

而不单纯从文章的长度或者字数上来要求。

能够画图的时候一定要用图来解释,画图分析是最清楚而且省事的一种论述途径,

也是通常能够拿到比较多分的秘诀。

2.目前,多数学校使用CAIE考试局的教材,并且取得了不错的成绩,CAIE经济似乎更适合中国学生,但Edexcel也有它的优势。

比如:考生可以通过Edexcel的模块将考试压力分散,也可以通过这种组合来突出自己在某一个主题下的优势,弥补在另一个主题下的劣势,最终收获比较高的总分。

词汇量大、阅读速度很快、英语写作能力比较强的同学,完全可以选择Edexcel来冲击高分。

总而言之,考试局的选择没有标准答案,适合自己的就是最好的!